Quando un'applicazione si connette a un database o ad un file di dati, i provider di dati (data providers) vengono utilizzati come ponte tra l'applicazione e la base dati.
Le stringhe di connessione contengono le informazioni affinchè il provider sia in grado di stabilire la connessione con il database o il file di dati.
Poichè ci sono diversi providers e ogni provider ha diverse vie per formare una connessione, ne consegue che ci sono diverse vie per scrivere la stringa di connessione.

Questa è formata da una serie di coppie CHIAVE=VALORE che poi vengono passate al provider.

Scritta la stringa di connessione (che prende il nome di ConnectionString), è sufficiente passarla all'oggetto Connection e, successivamente, aprire la connessione con una chiamata al metodo Open, per instaurare una comunicazione con la base dati. Per chiudere la connessione basta utilizzare il metodo Close ed infine per liberare le risorse che precedono la Garbage Collection, utilizzare il metodo Dispose

Nel seguente esempio, utilizzeremo un OleDb Provider per connettersi ad una base dati Microsoft Access (file.mdb).

                        
Dim DBconnString As String = "Provider=Microsoft.Jet.OLEDB.4.0;Data Source=c:\database.mdb;Encrypt Password=False;Mask Password=False"
Dim myoledbConn As New OleDbConnection(DBconnString)

Try
    myoledbConn.Open()
    '... Operazioni sulla base dati
Catch ex As Exception
    'In caso di errore sulla connessione/operazioni sulla base dati
Finally
    myoledbConn.Close()
    myoledbConn.Dispose()
End Try                 
                    

Vediamo ora come scrivere le stringhe di connessione su alcune basi di dati. Ovviamente scriveremo solamente alcune modalità. Per approfondimenti, visitate il sito Microsoft

Microsoft Access 2007
Provider OLE DB: ACE OLEDB 12.0

                        
Provider=Microsoft.ACE.OLEDB.12.0;Data Source=C:\mdb.accdb;Persist Security Info=False;
per una connessione standard

Provider=Microsoft.ACE.OLEDB.12.0;Data Source=C:\mdb.accdb;Jet OLEDB:Database Password=lamiapassword;
per una connessione con password 

Provider=Microsoft.ACE.OLEDB.12.0;Data Source=\\serverName\mdb\mdb.accdb;
per una connessione con percorso di rete               
                    

ODBC Driver: Microsoft Access accdb ODBC Driver

                        
Driver={Microsoft Access Driver (*.mdb, *.accdb)};Dbq=C:\mdb.accdb;Uid=Admin;Pwd=;
per una connessione standard

Driver={Microsoft Access Driver (*.mdb, *.accdb)};Dbq=C:\mdb.accdb;Exclusive=1;Uid=admin;Pwd=;
per una connessione esclusiva 
                    

Microsoft Access
Provider OLE DB: Microsoft Jet OLE DB 4.0

                        
Provider=Microsoft.Jet.OLEDB.4.0;Data Source=C:\db.mdb;User Id=admin;Password=;
per una connessione standard

Provider=Microsoft.Jet.OLEDB.4.0;Data Source=C:\db.mdb;Jet OLEDB:Database Password=lamiapassword;
per una connessione con password 

Provider=Microsoft.Jet.OLEDB.4.0;Data Source=\\serverName\mdb\db.mdb;User Id=admin;Password=;
per una connessione con percorso di rete

Provider=Microsoft.Jet.OLEDB.4.0;Data Source=C:\db.mdb;Mode=Share Exclusive;User Id=admin;Password=;
per una connessione esclusiva 
                    

ODBC Driver: Microsoft Access ODBC Driver

                        
Driver={Microsoft Access Driver (*.mdb)};Dbq=C:\db.mdb;Uid=Admin;Pwd=;
per una connessione standard

Driver={Microsoft Access Driver (*.mdb)};Dbq=C:\mydatabase.mdb;Exclusive=1;Uid=admin;Pwd=;
per una connessione esclusiva 
                    

Microsoft Excel
Provider OLE DB: Microsoft Jet OLE DB 4.0

                        
Provider=Microsoft.Jet.OLEDB.4.0;Data Source=C:\file.xls;Extended Properties="Excel 8.0;HDR=Yes;IMEX=1";
per una connessione standard      
                    

NB. HDR=yes/no indica se è presente, o meno, la riga di intestazione!

ODBC Driver: Microsoft Excel ODBC Driver

                        
Driver={Microsoft Excel Driver (*.xls)};DriverId=790;Dbq=C:\file.xls;DefaultDir=c:\miopercorso;
per una connessione standard 
                    

ODBC Driver: Microsoft Excel 2007 ODBC Driver

                        
Driver={Microsoft Excel Driver (*.xls, *.xlsx, *.xlsm, *.xlsb)};DBQ=C:\file.xls;
per una connessione standard 
                    

SQL Server 2012 (2008 - 2005)
.NET libraries: .NET Framework Data Provider per SQL Server

                        
Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione standard

Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Trusted_Connection=True;
per una connessione trusted

Data Source=192.168.200.100,1433;Network Library=DBMSSOCN;Initial Catalog=mioDataBase;User ID=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione con indirizzo IP
NB. 1433 è la porta di default per SQL Server

Server=.\SQLExpress;AttachDbFilename=c:\db\mioDataBase.mdf;Database=mioDataBase;Trusted_Connection=Yes;
per una connessione ad un file allegato ad un'istanza locale di SQL Server Express 
                    

.NET libraries: SQL Server Native Client 11.0 OLE DB Provider (per SQL Server 2012)
.NET libraries: SQL Server Native Client 10.0 OLE DB Provider (per SQL Server 2008)
.NET libraries: SQL Server Native Client 9.0 OLE DB Provider (per SQL Server 2005)

                        
Provider=SQLNCLI11;Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Uid=NomeUtente;Pwd=lamiapassword;
per una connessione standard

Provider=SQLNCLI11;Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Trusted_Connection=yes;
per una connessione trusted 

Provider=SQLNCLI11;Server=IndirizzoServer\NomeIstanza;Database=mioDataBase;Trusted_Connection=yes;
per una connessione ad una istanza Sql Server

Provider=SQLNCLI11;Server=.\SQLExpress;AttachDbFilename=c:\db\mydbfile.mdf;Database=mioDataBase;
Trusted_Connection=Yes;
per una connessione ad un file allegato ad un'istanza locale di SQL Server Express   

Nel caso si utilizza SQL Server 2008, al posto di SQLNCLI11 bisogna utilizzare SQLNCLI10
Nel caso si utilizza SQL Server 2005, al posto di SQLNCLI11 bisogna utilizzare SQLNCLI      
                    

.NET libraries: SQL Server Native Client 11.0 ODBC Driver (per SQL Server 2012)
.NET libraries: SQL Server Native Client 10.0 ODBC Driver (per SQL Server 2008)
.NET libraries: SQL Server Native Client 9.0 ODBC Driver (per SQL Server 2005)

                        
Driver={SQL Server Native Client 11.0};Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Uid=NomeUtente;
Pwd=lamiapassword;
per una connessione standard

Driver={SQL Server Native Client 11.0};Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Trusted_Connection=yes;
per una connessione trusted

Driver={SQL Server Native Client 11.0};Server=IndirizzoServer\NomeIstanza;Database=mioDataBase;
Trusted_Connection=yes; 
per una connessione ad una istanza Sql Server    

Driver={SQL Server Native Client 11.0};Server=.\SQLExpress;AttachDbFilename=c:\db\mioDataBase.mdf;
Database=mioDataBase;Trusted_Connection=Yes;
per una connessione ad un file allegato ad un'istanza locale di SQL Server Express   

Nel caso si utilizza SQL Server 2008, al posto di {SQL Server Native Client 11.0} bisogna utilizzare {SQL Server Native Client 10.0}
Nel caso si utilizza SQL Server 2005, al posto di {SQL Server Native Client 11.0} bisogna utilizzare {SQL Native Client}      
                    

MySQL
.NET libraries per MySQL: MySQL Connector/Net

                        
Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Uid=NomeUtente;Pwd=lamiapassword;
per una connessione standard

Server=IndirizzoServer;Port=1234;Database=mioDataBase;Uid=NomeUtente;Pwd=lamiapassword;
specificando la porta TCP (quella di default è la 3306)

Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Uid=NomeUtente;Pwd=lamiapassword;SslMode=Preferred;
per una connessione Criptata (disponibile dalla versione 6.2.1 del Connector/NET)

Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;Uid=NomeUtente;Pwd=lamiapassword;SSL Mode=Required;
CertificateFile=C:\certificato.pfx;CertificatePassword=lamiapassword;
per una connessione SSL con certificato su file (disponibile dalla versione 6.2.1 del Connector/NET)
                    

OLE DB providers per MySQL: MySQL OLEDB

                        
Provider=MySQLProv;Data Source=mioDataBase;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione standard 
                    

ODBC drivers per MySQL: MySQL Connector/ODBC 3.51

                        
Driver={MySQL ODBC 3.51 Driver};Server=localhost;Database=mioDataBase;User=NomeUtente;
Password=lamiapassword;Option=3;
per una connessione con database locale

Driver={MySQL ODBC 3.51 Driver};Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;
User=NomeUtente;Password=lamiapassword;Option=3;
per una connessione con database remoto

Driver={MySQL ODBC 3.51 Driver};Server=IndirizzoServer;Port=3306;Database=mioDataBase;
User=NomeUtente;Password=lamiapassword;Option=3;
per una connessione al database specificando il TCP/IP

Driver={MySQL ODBC 3.51 Driver};Server=IndirizzoServer;Database=mioDataBase;User=NomeUtente;Password=lamiapassword;
sslca=c:\cacert.pem;sslcert=c:\client-cert.pem;sslkey=c:\client-key.pem;sslverify=1;Option=3;
per una connessione SSL   
                    

AS/400 (IBM iSeries)
.NET libraries per AS/400 (IBM iSeries): IBM DB2 per i .NET data provider

                        
DataSource=IndirizzoServer;UserID=NomeUtente;Password=lamiapassword;DataCompression=True;
per una connessione standard  
                    

OLE DB providers per AS/400 (IBM iSeries): IBM Client Access OLE DB provider

                        
Provider=IBMDA400;Data Source=MioSistema;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione standard  (MioSistema è il nome dato dal system connection in OperationsNavigator)  
                    

Oracle
.NET libraries per Oracle: Oracle Data Provider per .NET

                        
Data Source=TORCL;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
usando TNS

Data Source=TORCL;Integrated Security=SSPI;
per una connessione con sicurezza integrata 
                    

OLE DB providers oer Oracle: Microsoft OLE DB Provider per Oracle

                        
Provider=msdaora;Data Source=MioOracleDB;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione standard

Provider=msdaora;Data Source=MioOracleDB;Persist Security Info=False;Integrated Security=Yes;
per una connessione trusted 
                    

OLE DB providers per Oracle: Oracle Provider per OLE DB

                        
Provider=OraOLEDB.Oracle;Data Source=MioOracleDB;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione standard

Provider=OraOLEDB.Oracle;Data Source=MioOracleDB;OSAuthent=1;
per una connessione trusted  
                    

Active Directory
OLE DB providers per Active Directory: Active Directory OLE DB provider

                        
Provider=ADSDSOObject;
per una connessione standard

Provider=ADSDSOObject;User Id=NomeUtente;Password=lamiapassword;
per una connessione usando username e password